Densidad aparente del suelo

Introducción:

El número y la variedad de las plantas y los organismos del suelo que se encuentran en un bosque son afectados por la densidad del suelo (recuerden: densidad = masa/volumen, medidos en g/mL).

La "densidad aparente" del suelo (peso seco del suelo /volumen) depende de varios factores, que incluyen los siguientes: La densidad de las partículas de suelo mineral, la cantidad de materia orgánica, la compactación del suelo, las actividades de animales que excavan en la tierra, tales como las lombrices, y la abundancia de raíces de plantas.

La densidad aparente de un suelo se suele utilizar como medida de la estructura del suelo. Una densidad baja, generalmente, equivale a más porosidad y mayores agregados del suelo. Un suelo de bosque saludable tendrá una densidad baja, lo que corresponde a mayor estabilidad, menos compactación y, probablemente, mayor contenido de humedad que un suelo con una densidad mayor. Un método sencillo de medir la densidad del suelo consiste en cavar un hoyo, y, conservando toda la tierra retirada del hoyo como muestra, determinar el volumen de la muestra de suelo vertiendo un volumen de arena seca en el hoyo del cual se extrajo la muestra. Finalmente, sequen la muestra de suelo retirada para determinar el peso seco del suelo.

 

 

Materiales:

Latas de aluminio pequeñas
Bolsas de cocina para la basura de gran tamaño
Envases plásticos con tapa, tales como botellas de litro, para transportar la arena
Arena (3L)
Horno secador
Bolsas Ziploc
Pesa

Procedimiento:

Cada grupo seguirá estos procedimientos. Luego, juntarán los resultados.

 

Día # 1 (40 minutos):

1) Formen grupos de cuatro.

 

2) Cada grupo deberá asignar las siguientes funciones a miembros individuales de los grupos:

a. Investigador - el estudiante es responsable de que se sigan las instrucciones estudiantiles.

b. Registrador - el estudiante es responsable de registrar toda la información en su diario.

c. Reportero - el estudiante es responsable de compilar la información que se usará en el informe escrito.

d. Asistente - el estudiante es responsable de ayudar a cualesquiera de los otros estudiantes.

3) Lean todas las instrucciones estudiantiles.

4) Seleccionen los lugares para el muestreo de suelo de cada grupo.

 

5) Preparen bolsas de basura:

a. Corten las bolsas de basura en cuadrados de 50cm x 50cm cuadrados: necesitarán, por lo menos, 3 cuadrados.

b. Llenen los envases con arena.

c. Determinen el lugar de la muestra.

d. Rotulen las bolsas con la ubicación de la muestra.

Día # 2 (50 minutos: recuerden que los tiempos de desplazamiento varían):

 

En el terreno

1) Vayan al lugar de la muestra.

2) Registren cualesquiera observaciones acerca del lugar, como: el contenido del agua, el tipo de plantas alrededor, su desarrollo, etc.

3) Despejen el terreno de hojarasca y humus.

4) Usen una pala o palita para cavar un hoyo pequeño de unos 10cm de profundidad y 10cm de diámetro. Asegúrense de que todo el contenido del hoyo se traslada a una bolsa Ziploc debidamente rotulada. Los lados del hoyo deberán estar lo más lisos posible. No retire las piedras de la muestra, ya que están incluidas en la medida de densidad aparente.

5) Forre el hoyo con el pedazo de plástico cuadrado.

6) Vierta la arena dentro del hoyo hasta que la superficie de la arena esté alineada con el suelo.

7) Con cuidado, retiren el forro plástico con la arena. Asegúrense de que no pierden arena, ya que esto contribuirá a determinar la densidad del suelo. Pongan la arena y el forro en otra bolsita.

 

De vuelta en el salón de clases

8) Regresen al salón de clases.

9) Pesen y registren cada una de las muestras de suelo aún en la bolsa Ziploc.

10) Rotulen latas suficientes para poder colocar cada muestra en su propio envase.

11) Pesen cada lata vacía, y regístrenlo en su tabla de datos.

12) Coloquen cada muestra de suelo dentro de una lata rotulada.

13) Dejen secando las muestras durante la noche en un horno secador a baja temperatura (100oF).

14) Con cuidado, retiren -de la bolsa de muestra- la arena con que se llenó el hoyo, y pónganla en un cilindro graduado grande (100 mL o 250 mL).

15) Registren el volumen de la arena. (Se trata del volumen de la muestra de suelo.)

Día # 3 (50 minutos):

1) Después que la tierra se haya secado, obtengan el peso seco.

2) Resten el peso de la lata del peso de la tierra seca.

3) Calculen la densidad aparente del suelo dividiendo el peso seco del suelo por el volumen de la arena.

4) Registren todos sus resultados.

5) Cada grupo deberá compartir sus hallazgos/datos con la clase, incluyendo una descripción del lugar.

6) Interpreten los resultados, y discutan los hallazgos.

7) Las preguntas siguientes han sido diseñadas para ayudarles a sacar conclusiones significativas:

a. ¿Qué lugar tenía la densidad aparente del suelo más elevada? ¿Cuál, la más baja?

b. ¿Cómo describirían la distribución de diferentes densidades de suelo en todo su lugar de estudio?

c. ¿Cuál creen que ha podido ser la causa de la variación en densidad en su lugar, o cuando compararon dos o más lugares?

Hoja de Muestra de Datos sobre la Densidad Aparente del Suelo

 

Lugar de la muestra:

 

Número de la muestra

Peso del
suelo húmedo

Peso de la lata

Peso del
suelo seco

Volumen de la arena

Densidad aparente del suelo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cálculos: (Peso del suelo seco - Peso de la lata)/Volumen de la arena

Abiotic Factors: