Compactación del suelo

Introducción:

La compactación resulta de la compresión mecánica de partículas de suelo y agregados (muchas partículas de suelo juntas en un solo grupo o trozo). La compactación tiene como resultado el rompimiento de los agregados de suelo más grandes, y la reducción o eliminación de espacios (o poros) entre las partículas de suelo.

Mientras más grandes y numerosos sean los agregados del suelo, mayores serán los espacios (poros) dentro del suelo. Esto facilita mayor movimiento de aire y agua, requerido tanto por las raíces de las plantas como por los organismos vivos en el suelo.

 

La compactación del suelo puede medirse con un penetrómetro de suelos. Mientras más profundo y con facilidad penetre el suelo la sonda del penetrómetro de suelo, menor la compactación, y, por consiguiente, mejor el suelo. Una fuerza baja (bajo número de libras) significa que el suelo no está muy compactado. Menos compactación permite el desarrollo de raíces profundas, fácil flujo vertical de agua y aumento en los espacios (poros) de suelo. El aumento de los espacios (o poros) de suelo, también, se correlaciona con una mayor estructura de agregados y un contenido de materia orgánica más elevado.

 

Si el penetrómetro no penetra en el suelo fácilmente, existe compactación de las capas superficiales. Tal compactación restringirá el crecimiento de las raíces y el flujo vertical del agua.

Materiales:

Penetrómetro
Suministros para registro

Procedimiento:

 

Día # 1 (30 minutos: recuerden que los tiempos de desplazamiento varían):

1) Formen grupos de cuatro.

2) Cada grupo deberá asignar las siguientes funciones a miembros individuales de los grupos:

a. Investigador - el estudiante es responsable de que se observen las instrucciones estudiantiles.

b. Registrador - el estudiante es responsable de registrar toda la información en su diario.

c. Reportero - el estudiante es responsable de compilar la información que se usará en el informe escrito, y compartir hallazgos con la clase.

d. Asistente - el estudiante es responsable de ayudar a cualesquiera de los otros estudiantes.

 

3) Lean todas las instrucciones estudiantiles.

4) Seleccionen los lugares para el muestreo de suelo de cada grupo.

5) Vayan a los lugares de las muestras.

 

6) Registren su lugar de muestras y cualesquiera observaciones iniciales, tales como: la vegetación, el agua, piedras grandes, vida animal, etc. en su libreta.

7) Presionen el penetrómetro de suelo dentro del suelo.

8) Registren la fuerza en libras requeridas para empujar la sonda completa (Véase la tabla 1).

9) Tomen múltiples lecturas en su lugar de muestras.

10) Regresen al salón de clases.

11) Como grupo, plantéense como hipótesis por qué estaba compactado o no estaba compactado el suelo.

Día # 2 (20 - 40 minutos):

 

1) En grupos, continúen planteando hipótesis acerca de por qué estaba o no estaba compactado el suelo.

2) Cada grupo deberá compartir sus hallazgos/datos con la clase, incluyendo una descripción del lugar.

3) Interpreten los resultados, y discutan los hallazgos. Prepárense para redactar un informe escrito siguiendo las directrices del/la maestro/a.

4) Las preguntas siguientes han sido diseñadas para ayudarles a sacar conclusiones significativas:

a. ¿Qué lugar tenía la cantidad mayor de suelo compactado?
¿Cuál tenía la menor?

b. ¿Creen que el nivel de compactación del suelo impactó el área circundante? (por ej., los tipos de plantas presentes, los tipos de microorganismos presentes)

c. ¿Qué creen ustedes que influye en la compactación del suelo en sus lugares de estudio?

 

Tabla 1: Lecturas del penetrómetro y las correspondientes lecturas LPC (Libras por Pulgada Cuadrada)

 

Compactación del suelo

Hoja de muestra de datos

 

Lugar de la muestra: ___________________________

 

 

Muestra número

Lectura del penetrómetro

Observaciones

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Abiotic Factors: 
Protocol info: