Materia orgánica

Introducción:

La materia orgánica desempeña un papel primordial en la determinación de la textura del suelo, la humedad, el pH y la disponibilidad de nutrientes necesarios en el crecimiento de las plantas. Las clases de microorganismos que viven en el suelo reciben mucha influencia de la materia orgánica. El horizonte O (horizonte Orgánico) está compuesto de hojarasca en descomposición. Generalmente, la materia orgánica incluye todas las formas de materiales orgánicos (cosas que tuvieron vida alguna vez) halladas en los suelos, a excepción de las raíces grandes de las plantas. La fuente mayor de materia orgánica de suelos es el carbono, sintetizado por las plantas durante la fotosíntesis. Las plantas utilizan una gran proporción de lo que se fabrica en la fotosíntesis para la producción de raíces finas e hifas micorrizales. Como estas partes de las plantas se encuentran bajo tierra, cuando estas partes mueren, junto con las hojas caídas, ramitas, se crea la porción de hojarasca que contiene el suelo. La hojarasca y la solución acuosa hallada en la hojarasca proporcionan una fuente de carbono para el suelo, y, a medida que se descompone la hojarasca, se crea el humus. La hojarasca se halla en una etapa de descomposición anterior a la del humus, y no se enlaza químicamente con minerales, como lo hace el humus. La descomposición de la hojarasca proporciona el ciclo de nutrientes que resulta tan importante para un ecosistema saludable.

 

En este protocolo, determinarás la cantidad de carbono orgánico en el suelo midiendo el peso seco libre de cenizas de tu muestra de suelo. Coteja el protocolo Muestreo de Suelos en busca de instrucciones sobre cómo obtener tu muestra de suelo (el cual hallarás en: Soil Sampling Strategies).

 

Materiales:

5 g. de muestra de suelo para cada análisis
Hoja de datos
Soporte de aro
Aro metálico
Triángulo de arcilla
Mechero Bunsen y manguera de gas
Encendedor
Crisol con tapa
Pinzas
Balanza analítica o balanza (de, al menos, .01 g de precisión)

Additional Resources: 
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