Materia orgánica

Introducción:

La materia orgánica desempeña un papel primordial en la determinación de la textura del suelo, la humedad, el pH y la disponibilidad de nutrientes necesarios en el crecimiento de las plantas. Las clases de microorganismos que viven en el suelo reciben mucha influencia de la materia orgánica.

El horizonte O (horizonte Orgánico) está compuesto de hojarasca en descomposición. Generalmente, la materia orgánica incluye todas las formas de materiales orgánicos (cosas que tuvieron vida alguna vez) halladas en los suelos, a excepción de las raíces grandes de las plantas. La fuente mayor de materia orgánica de suelos es el carbono, sintetizado por las plantas durante la fotosíntesis. Las plantas utilizan una gran proporción de lo que se fabrica en la fotosíntesis para la producción de raíces finas e hifas micorrizales. Como estas partes de las plantas se encuentran bajo tierra, cuando estas partes mueren, junto con las hojas caídas, ramitas, se crea la porción de hojarasca que contiene el suelo. La hojarasca y la solución acuosa hallada en la hojarasca proporcionan una fuente de carbono para el suelo, y, a medida que se descompone la hojarasca, se crea el humus. La hojarasca se halla en una etapa de descomposición anterior a la del humus, y no se enlaza químicamente con minerales, como lo hace el humus. La descomposición de la hojarasca proporciona el ciclo de nutrientes que resulta tan importante para un ecosistema saludable.

 

En este protocolo, determinarás la cantidad de carbono orgánico en el suelo midiendo el peso seco libre de cenizas de tu muestra de suelo. Coteja el protocolo Muestreo de Suelos en busca de instrucciones sobre cómo obtener tu muestra de suelo (el cual hallarás en: Soil Sampling Strategies).

 

Materiales:

5 g. de muestra de suelo para cada análisis
Hoja de datos
Soporte de aro
Aro metálico
Triángulo de arcilla
Mechero Bunsen y manguera de gas
Encendedor
Crisol con tapa
Pinzas
Balanza analítica o balanza (de, al menos, .01 g de precisión)

Procedimientos:

Cada grupo seguirá los procedimientos siguientes. Luego, juntarán los resultados.

 

Opción de montaje:

Para limpiar el crisol de materia orgánica, coloquen el crisol en un triángulo de alambre (soporte para crisol) sujeto a un soporte de aro, y caliéntenlo con un mechero Bunsen durante 15 minutos. Pónganlo a enfriar en un desecador durante 10-15 minutos.

Día # 1 (50 minutos; el tiempo del desplazamiento puede variar):

1) Formen grupos de dos.

2) Cada grupo deberá asignar los siguientes roles a individuos integrantes de los grupos:

a. Investigador - el estudiante será responsable de seguir el protocolo.

b. Registrador - el estudiante será responsable de registrar todos los datos en su diario.

3) Seleccionen las ubicaciones para los lugares de estudio en donde cada grupo extraerá suelo.

4) Vayan al(los) lugar(es) de estudio.

5) Registren cualquier observación sobre el lugar (por ej., tipos de plantas circundantes, desarrollo, la humedad del suelo, cantidad de hojarasca).

6) Sigan las Instrucciones sobre Estrategias para el Muestreo de Suelo (las cuales pueden encontrar en: Soil Sampling Strategies) para recolectar sus muestras de suelo. Necesitarán, al menos, 5 gramos de suelo de cada lugar de estudio.

Día # 2 (50 minutos; contarán con 30 minutos de inacción mientras se calienta el suelo):

1. Júntense con sus parejas.

2. Obtengan todos los materiales listados.

3. Monten su estación de secado.

a. Coloquen el soporte de aro sobre el mostrador o la mesa.

b. Sujeten el aro metálico al soporte de aro, y coloquen el triángulo de arcilla sobre el aro metálico.

c. Coloquen el mechero Bunsen debajo del aro metálico mientras ajustan la altura del aro de manera que quede de 3-5 pulgadas por encima del mechero Bunsen.

d. Sujeten un extremo de la manguera de gas a la fuente o pluma de gas, y el otro, al mechero Bunsen.

4. Pesen el crisol y la tapa, y regístrenlo en la hoja de datos.

5. Añadan unos 5 g de suelo al crisol, limpio y seco; colóquenle la tapa al crisol, y vuelvan a pesar todo. Regístrenlo en la hoja de datos.

6. Pongan el crisol en el triángulo de arcilla, y caliéntenlo con un mechero Bunsen.
* Enciendan el mechero Bunsen siguiendo las instrucciones del/la maestro/a.

7. Calienten el suelo durante 30 min.
* El crisol y el suelo que contiene deberán verse "al rojo vivo" mientras se calientan.

8. Coloquen el crisol con tapa en una bandeja de metal que el instructor proveerá.
* ¡Tengan mucho cuidado, ya que el crisol estará MUY CALIENTE!
* Asegúrense de que pueden identificar su crisol la próxima vez (márquenlo con un rotulador).

9. Limpien su área según las instrucciones del/la maestro/a.

Día # 3 (50 minutos)

1. Júntense con sus parejas.

2. Obtengan todos los materiales necesarios para las instrucciones estudiantiles, incluyendo su crisol.

3. Pesen el crisol, la tapa y el contenido. Regístrenlo en la hoja de datos.

4. Monten su estación de secado.

a. Coloquen el soporte de aro sobre el mostrador o la mesa.

b. Sujeten el aro metálico al soporte de aro, y coloquen el triángulo de arcilla sobre el aro metálico.

c. Coloquen el mechero Bunsen debajo del aro metálico mientras ajustan la altura del aro de manera que quede de 3-5 pulgadas por encima del mechero Bunsen.

d. Sujeten un extremo de la manguera de gas a la fuente o pluma de gas, y el otro, al mechero Bunsen.

5. Calienten el suelo durante 30 min.
* El crisol y el suelo que contiene deberán verse "al rojo vivo" mientras se calientan.

6. Enfríen el crisol durante 10 minutos mientras permanece en el soporte de aro.

7. Pesen el crisol, la tapa y el contenido. Regístrenlo en la hoja de datos.

8. Limpien su área según las instrucciones del/la maestro/a.

 

Opción de limpieza:

Recalienten el crisol y el suelo con el mechero Bunsen durante 15 minutos más; dejen enfriar y vuelvan a pesar. Continúen este proceso hasta que el peso observado sea constante. Obtener un peso constante significa que se ha quemado toda la materia orgánica. Registren la masa constante final. Generalmente, se requiere una hora de calentamiento para obtener una masa constante. Esto puede completarse en días consecutivos en el salón de clases siempre y cuando el crisol se almacene en una ubicación seca, como un desecador.

Día 4 (20-40 minutos):

1) Cada grupo debe compartir sus hallazgos/datos con la clase. Debe incluirse una descripción del lugar.

2) Interpreten los resultados, y discútanlos. Las preguntas siguientes están diseñadas para ayudarlos a sacar conclusiones significativas.

a. ¿Qué lugar contenía la cantidad mayor de materia orgánica? ¿Cuál, la cantidad menor?

b. Si realizaron el Protocolo sobre la Humedad del Suelo: ¿Encontraron alguna relación entre el porcentaje de materia orgánica hallado y el contenido de humedad del suelo? Por favor, aporten una explicación.

c. ¿Qué creen ustedes que influye en la materia orgánica del suelo en sus lugares de estudio?

 

Nombre__________________________

Código del lugar para el suelo___________

 

Muestra de Hoja de Datos

Materia Orgánica

Todo Peso en Gramos (g.)

DÍA # 1

 

DÍA # 2

 

Porcentaje de Materia Orgánica en el Suelo

Muestra de Hoja de Datospara la Recolección de Suelos

 

 

Abiotic Factors: 
Protocol info: