La Diversidad Biológica

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A menudo, los biólogos combinan la riqueza de especies con la equidad de las especies para calcular lo que se conoce como índice de diversidad. El Índice Shannon utiliza datos sobre abundancia relativa para incorporar la equidad de las especies y la riqueza de especies en una sola medida de diversidad, representada por H'. A medida que H' aumenta, la diversidad aumenta. El Índice Simpson, representado con una D, atribuye más peso a la abundancia relativa de las especies en una comunidad dado que se basa en la probabilidad de que dos individuos extraídos de una comunidad infinitamente grande sean de la misma especie. A medida que aumenta D, disminuye la diversidad, lo cual es más bien contraintuitivo. Para que el valor sea más intuitivo, el Índice Simpson se suele expresar como 1-D o 1/D, de manera que el valor aumenta a medida que la comunidad se vuelve más diversa.

¿Qué afecta a la diversidad de las especies? Esta pregunta ha ocupado a los ecólogos desde hace mucho tiempo. Hallenschwiler y sus colegas exploran el rol de las especies descomponedoras en el recambio de nutrientes y carbono para explicar la diversidad tremenda de las especies descomponedoras en la hojarasca del suelo. Haga clic aquí para leer: Biodiversity and Litter Decomposition in Terrestrial Ecosystems. Es de esperar que, si se añaden nutrientes artificialmente al suelo en donde éstos estaban limitados por naturaleza, en consecuencia, se aumentará la biodiversidad. Por ejemplo, en Rothamsted, Inglaterra, se ha llevado a cabo un experimento que ha investigado este tema por 150 años. Se ha encontrado que, al comparar las parcelas control con las fertilizadas, la diversidad de especies en parcelas que fueron fertilizadas ha disminuido progresivamente. Puede leer sobre este estudio haciendo clic aquí (Tilman, 2001)

A continuación, algunas preguntas ecológicas adicionales: ¿Por qué algunas comunidades ecológicas tienen patrones de mayor riqueza de especies que otras? ¿A qué se deben estas diferencias en los patrones? ¿Qué relaciones existen entre estas especies? ¿Cómo contribuye el entorno físico (y la variación a menor escala de microentornos dentro de un área) a determinar cuáles especies viven, y dónde?

 

Haga clic en los enlaces siguientes para aprender más sobre:

  • Flujo de energía en las redes alimentarias
  • Elk Game Science Activity (Actividad
    sobre la caza de alces: esta actividad muestra -a los estudiantes de los grados 8-12- cómo la competencia, la depredación y las enfermedades afectan a poblaciones de alces, ganado, lobos y cazadores en una comunidad de Rocky Mountain.)

 

Enlaces a más artículos académicos relevantes:

 

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